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Sonequa Martin-Green di ‘Star Trek: Discovery’ parla dell’inaspettata ultima stagione dello show, della ‘pressione’ della rappresentazione e della crociera di ‘Trek’

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Il primo ricordo di Sonequa Martin-Green legato a “Star Trek” riguarda i suoi genitori che lo guardavano in televisione, ma in realtà si tratta di Nichelle Nichols.

“Non so nemmeno se da bambina conoscessi il suo vero nome, ma sapevo, ecco questa bellissima donna nera,” dice Martin-Green. “Questa è Uhura.”

Quei ricordi – e quel senso istintivo dell’importanza del personaggio – sono rimasti con Martin-Green durante i suoi sette anni di “Star Trek: Discovery” come prima donna nera a capo di una serie nella venerata serie di fantascienza. Quando “Discovery” è stata lanciata nel 2017, “Star Trek” era assente dalla televisione da 12 anni, ma mentre la serie ammiraglia di Paramount+ debutta la sua quinta e ultima stagione il 4 aprile, il franchise ha la più ampia gamma di titoli TV della sua storia, con un nuovo show, lo spin-off di “Discovery” intitolato “Starfleet Academy”, pronto per iniziare le riprese più avanti quest’anno negli stessi studi di Pinewood Toronto utilizzati dal suo predecessore.

Quando Martin-Green e i suoi compagni di cast hanno girato la quinta stagione, non sapevano che sarebbe stata l’ultima missione di “Discovery”; la serie era ben avanti nella post-produzione della stagione quando Paramount+ ha fatto l’annuncio. Ma in uno spettacolo inconsueto di buona volontà, lo streamer e CBS Studios hanno previsto un’ulteriore ripresa di tre giorni per il finale della serie in modo che “Discovery” potesse avere un degno congedo.

“Volevamo concludere con una nota positiva, ed era così importante onorare l’incredibile eredità della serie e dare la stagione finale che merita,” ha dichiarato Jeff Grossman, EVP della programmazione di Paramount+. “Siamo così grati ai produttori per aver sviluppato un epilogo straordinario per portare ‘Discovery’ a una conclusione.”

Remarkably, even though they weren’t designed to be this way, the first four episodes of the season, which Variety has screened, have a striking finality to them. Several characters make momentous life choices while the crew of the USS Discovery embark on a season-long adventure that feels like a culmination of sorts for everything they’ve experienced to that point.

“Penso che sembrerà che l’abbiamo pianificato fin dall’inizio,” dice la produttrice esecutiva e showrunner Michelle Paradise.

In un’intervista approfondita per la storia di copertina di Variety del 27 marzo sul futuro di “Star Trek”, Martin-Green ha parlato della sua reazione quando ha saputo che “Discovery” sarebbe finita con la quinta stagione, come ha superato il suo bisogno “stagnante” di perfezione nelle prime stagioni, e com’è stato unirsi alla crociera di sette giorni di “Star Trek” a febbraio con altri 24 ex “Trek” e alcuni migliaia di fan.

Qual è stata la tua prima esposizione a “Star Trek”?

Ricordo di averlo visto in televisione quando ero bambina. Ricordo di aver visto i miei genitori guardarlo. Non mi sono mai seduta a guardarlo, ma sapevo cos’era. Sapevo che era “Star Trek”, che era Nichelle Nichols. Non so nemmeno se da bambina conoscessi il suo vero nome, ma sapevo che ecco questa bellissima donna nera. Questa è Uhura. Ricordo anche LeVar Burton. È interessante – ho flash di alcune persone, ma loro due sono i più presenti nella mia memoria.

Recentemente, Paramount+ ha postato una conversazione affascinante tra te e la star di “Lower Decks” Tawny Newsome, e una delle cose di cui avete discusso è stata come hai realizzato che, all’inizio dello show, hai assunto troppe responsabilità. In che modo si è manifestato questo per te?

Era presente quando stavamo tutti stabilitando questa cultura familiare sul set. Sapevo che era estremamente importante, addirittura inestimabile, e tutti erano d’accordo con me. Quindi ero consapevole di ciò mentre procedevamo.

Ma mi ha anche influenzato nel mio lavoro tra azione e taglio, onestamente. Sentivo così tanta pressione. Buona parte di essa me la ero imposta io. Doveva essere perfetto, e doveva essere giusto, e dovevo rendergli giustizia, e dovevo, dovevo, dovevo. Era molto, io devo, io devo, io devo.

Source: Variety

Sonequa Martin-Green parla della pressione della rappresentazione in ‘Star Trek: Discovery’

Non puoi restare nel posto in cui mi trovavo io perché è stagnante, e soffoca la tua creatività. Fortunatamente, sono riuscita a superarlo. Ci è voluto del tempo, più di quanto pensassi, ma alla fine sono arrivata al punto in cui potevo finalmente essere autentica senza quella pressione.

Sonequa Martin-Green nella prima stagione di “Star Trek: Discovery”.

Jan Thijs / CBS

Parte di quella pressione era dovuta alla lunga storia di questo franchise nel rompere schemi nella rappresentazione con Nichelle Nichols e George Takei?

Sì, esattamente. George Takei, Avery Brooks, Kate Mulgrew. Ecco perché. Sapevamo che [“Star Trek”] era un’eredità, ed era pesante per me. In quel momento, stavo ancora affrontando molto razzismo interiorizzato, quindi c’era la sindrome dell’impostore. C’era l’idea che dovevo dimostrare di meritare di esserci, che dovevo rendere orgogliosi quelli che erano venuti prima di me, che dovevo dimostrare il mio valore a loro a causa di ciò che era già stato realizzato, perché sapevo di essere lì in gran parte grazie a loro.

Certo, sapevo anche che Dio mi aveva messo lì. Ero sempre molto chiara su questo, ma sapevo che avevano spianato la strada su cui stavo camminando. Avevo molto l’idea di dover essere perfetta a causa di chi era venuto prima di me e di cosa avevano raggiunto.

Quanto spesso incontri fan per i quali “Discovery” è il loro primo “Star Trek”?

Oh — sorprendentemente, abbastanza spesso. Parla davvero dell’impatto generazionale e globale di questo franchise. Ho avuto il piacere di incontrare così tanti fan in giro per il mondo — in Brasile, in Germania, a Londra. Quando incontro persone che dicono che “Discovery” è il loro primo “Trek”, sono più giovani. Di solito sono adolescenti.

Cosa ti dicono?

Dicono, “Tu sei il mio ‘Trek'”. E questo potrebbe farmi venire le lacrime agli occhi, perché questo è lo scopo di tutto ciò.

Come dicono di aver scoperto lo show?

C’è un po’ di tutto. Ricevo persone che dicono, “Ti ho visto in ‘The Walking Dead’, e quando ho saputo che eri in questo show, ho deciso di guardarlo, e ora sto guardando altri ‘Treks'”. Alcune persone diranno, “Mio fratello o genitore o coniuge o migliore amico stava guardando e mi ha incoraggiato a guardarlo”. Ho sentito dire, “Ero lì fin dall’inizio. Ho guardato la serie originale quando andava in televisione.” Naturalmente, queste persone sono tipicamente settantenni, e diranno, “Ma amo ‘Discovery’. Grazie per aver riportato ‘Trek’.”

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Cortesia di Star Trek the Cruise

Cosa fai sulla crociera? Com’è la tua giornata?

Fai un sacco di cose. Giochi molto. C’è il karaoke, ci sono interviste. Fai anche cose come fare sushi, degustazione di vini. Ci sono spettacoli di varietà di sera. Ci sono spettacoli comici, ci sono performance, c’è musica, ci sono concerti. Anthony Rapp ha fatto un concerto. Tawny ed Eugene [Cordero] hanno improvvisato. C’è di tutto.

Quanto interagisci con ex membri di “Star Trek” che non avevi mai incontrato prima?

Fonte: Variety

Molto più di quanto mi aspettassi e più di quanto abbia solitamente. Ci vediamo agli eventi di tanto in tanto. Ma sono rimasto davvero commosso dal fatto di poter stare con altre persone delle varie iterazioni. Quello che mi ha colpito davvero è quanto parlo della famiglia di “Star Trek: Discovery”.

Ma ho capito durante la crociera come ogni iterazione fosse una propria famiglia. Abbiamo imparato molto sulla famiglia di “Next Gen” attraverso Jonathan Frakes, uno dei nostri registi più amati di “Discovery”. Ci ha presi sotto la sua protezione, e ci parlava di quanto fossero una famiglia. Ma poterlo vedere è diverso.

C’è un’intimità tra gli attori di “Star Trek” e il fandom che non è affatto presente in altre saghe, come ad esempio Ewan McGregor non partecipa a una crociera di “Star Wars”. Com’è stato entrare in quell’aspetto?

Non credo che nessuno di noi abbia davvero compreso quella parte entrandoci. Sapevamo dell’impatto che “Trek” aveva avuto sulla nostra società. Ma una volta appreso l’entità di ciò in cui ci eravamo cacciati, siamo rimasti scioccati da quanto fossimo abbracciati. E non solo dai fan, ma anche dagli ex di “Star Trek”. Non era solo Jonathan Frakes. Ogni persona con cui entravamo in contatto ci accoglieva a braccia aperte.

I fan ci urlavano agli eventi stampa, ai pannelli, “Benvenuti in famiglia!” Ho appena incontrato un gruppo di signore solo un paio di mesi fa a una convention che ha detto, “Ci conosciamo solo grazie a ‘Discovery’, ma ora siamo come una famiglia.” Questo accade spesso. Ma è travolgente, anche. Ti fa sentire molto più responsabile della storia.

Ci sono anche fan che sono all’opposto, che hanno detto, “Non sei il mio ‘Star Trek'”, o “Così non dovrebbe essere ‘Star Trek’.” Com’è stata quell’esperienza per te?

È qualcosa con cui dobbiamo confrontarci, soprattutto all’inizio. Non abbiamo mai permesso che ci scoraggiasse, perché capivamo il loro punto di vista. Discutevamo di queste cose sul set tutto il tempo, perché ci sembrava di essere presi in un vortice. Ma si tratta di un gruppo di persone intelligente. Sono fedeli, e parlano con il cuore. Avevano problemi, e giustamente. Erano autorizzati a avere i loro punti di vista.

È sempre difficile per una nuova iterazione di “Trek”. Apparentemente, questo è una sorta di rito di passaggio, avere un inizio un po’ burrascoso. Questo è ciò che abbiamo appreso da altre iterazioni, che ci è voluto un attimo affinché il pubblico si appassionasse a loro. È stato anche il nostro caso.

Non gli piaceva quanto fossimo futuristici, è un termine generico. Non gli piaceva che io fossi al timone. Non gli piaceva tutta la rappresentazione. Non gli piaceva l’aspetto dei Klingon. Non gli piaceva quanto fosse avanzata la nostra tecnologia. Ma dovevamo dire, “Beh, ma questo non è il 1966.” Ricordo di aver sentito una persona dire che “Trek” dovrebbe farti guardare avanti, ed è ciò che stavamo facendo. Ma all’inizio era difficile per le persone avvolgere la testa attorno ad esso, o, davvero, dovrei dire, avvolgere il cuore intorno ad esso.

Hai terminato le riprese della quinta stagione prima che Paramount+ decidesse che sarebbe stata l’ultima stagione, come ti sei sentito quando è stata fatta quella comunicazione?

Continuavo a pensare a quanto sembrasse conclusiva la storia. È così conclusiva, non è vero?

Lo è davvero.

Ma pensavamo solo, “Hey, ci vediamo per la sesta stagione, e faremo ancora di più.” Quindi quando ho ricevuto la notizia, è stata agrodolce e scioccante. Ma ho sempre provato un grande senso di pace, e solo gratitudine e realizzazione e successo.

Source: Variety

Sono così felice che siamo stati in grado di tornare per il finale, che Michelle Paradise e l’executive producer Alex Kurtzman hanno davvero combattuto per questo e CBS ha detto di sì. Siamo stati in grado di vivere davvero l’esperienza di “Oh, questa è l’ultima volta che faremo questo.” È sembrato un regalo. Non so se ne avessimo bisogno, ma mannaggia, l’abbiamo davvero apprezzato.

La prossima serie, “Accademia della Flotta Stellare di Star Trek,” è ambientata nel 32° secolo, contemporaneo a “Discovery.” Ti aspetti che Michael Burnham faccia un’apparizione in quel programma?

Ricordo quando Alex mi disse per la prima volta che sarebbe stato nello stesso periodo temporale, e pensai, “Questo lascerà la porta aperta a molte cose.” Sembra che potrebbe essere possibile, e so che posso parlare per tutti noi quando dico che saremmo d’accordo. C’è così tanta opportunità lì.

David Ajala, Sonequa Martin-Green e Wilson Cruz nella Stagione 5 di “Star Trek: Discovery.”

Marni Grossman/Paramount+

Infine, mentre visitavo il set di “Section 31” per il copertina, ho visto il cast e la troupe partecipare a quello che chiamavano il Premio di Apprezzamento dell’Equipaggio – all’inizio di ogni giorno, tutti si riunivano e un membro dell’equipaggio assegnava il premio a un altro membro dell’equipaggio, e il giorno successivo, quella persona passava il premio a un nuovo membro dell’equipaggio. Quando ho chiesto ad Alex Kurtzman come fosse iniziato, mi ha detto di chiedere a te. Cos’è?

Oh! Quasi mi fa venire voglia di piangere! È bello sentirlo. Non lo sapevo. OK, quindi, l’Apprezzamento dell’Equipaggio è iniziato nella Stagione 1. Un regista è arrivato – non voglio sbagliare il suo nome, quindi non lo dirò nemmeno – e ha detto che era qualcosa che aveva incontrato nei suoi viaggi. All’epoca era questo gilet di sicurezza al neon, e lo passavi da un membro dell’equipaggio a un altro. Ho pensato, “Che bella cosa. Facciamolo anche qui. Ma non può essere un gilet perché è ingombrante. Quindi sarà una medaglia.” Ho comprato dell’argilla, l’ho modellata in una medaglia, e poi l’ho dipinta d’oro e ci ho messo una cinghia.

E poi quello che è stato così commovente è che tutti aggiungevano qualcosa a quella medaglia. I costumi ci mettevano un retro in stoffa, e poi l’illuminazione ci metteva una striscia luminosa intorno ai bordi. Tutti continuavano ad aggiungere piccole cose. Lo facevamo ogni singolo giorno. È stato una parte importante della cultura del nostro show. Alcune persone erano imbarazzate e dicevano, “Grazie ragazzi tanto. Potete per favore non applaudirmi?” Quindi rispondevamo, “Capito, ti apprezzeremo in silenzio oggi.” Ma è sempre stato così divertente. Una delle mie cose preferite.

Dove è quella medaglia adesso?

Non lo sappiamo! L’ultima volta che qualcuno l’ha vista, l’abbiamo appesa al Teatro 4, e abbiamo detto, “Ci aspetterà [per la Stagione 5].” Quando siamo tornati, non c’era più. Quindi è da qualche parte agli Studios di Pinewood. Mentre giravamo la Stagione 5, abbiamo finito per stampare in 3D un’altra. Forse dovremo fare una specie di riunione a caccia al tesoro un giorno.

Questa intervista è stata modificata e condensata

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Fonte: Variety

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