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La star di ‘Grown-ish’ Yara Shahidi, il creatore Kenya Barris sui ‘momenti’ di crescita fondamentali durante oltre 100 episodi e sull’addio

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Kenya Barris si ispirò profondamente a “The Cosby Show” quando creò “Black-ish” nel 2014. Lo scrittore e produttore esecutivo voleva creare una sitcom familiare altrettanto amata che fosse espressamente nera, non solo con i personaggi, ma anche per i temi trattati nello show. Quella missione fu raggiunta e, come “The Cosby Show,” “Black-ish” diede vita a un universo televisivo che avrebbe avuto un impatto significativo.

“Grown-ish” è stato il primo spin-off di “Black-ish” ed è giunto ora alla sesta stagione, con il 100° episodio in onda questo mese. Simile a “A Different World” con il personaggio di Denise Huxtable interpretato da Lisa Bonet in “The Cosby Show,” “Grown-ish” ha raccontato le avventure universitarie dei personaggi di “Black-ish,” Zoey Johnson (Yara Shahidi) e in seguito Andre Johnson Jr. (Marcus Scribner). “Grown-ish” è diventata una serie di punta per Freeform, secondo Simran Sethi, EVP di programmazione e contenuti di Freeform e ABC.

La serie ha affrontato trame che riguardano il pagamento degli atleti universitari, gli investimenti delle università nelle prigioni a scopo di lucro, la depressione nella comunità nera e molto altro, diventando un titolo di rilievo nel racconto per adulti giovani.

“Abbiamo visto questi ragazzi attraversare il periodo della vita. Ora si apprestano ad affrontare un altro periodo davvero importante, ma volevamo ringraziare il nostro pubblico per averci seguito attraverso tutto il caos di ciò che significa crescere insieme,” racconta Barris a Variety.

Il 100° episodio di “Grown-ish,” che va in onda il 17 aprile, è una celebrazione di quanto Zoey e Andre siano cresciuti nello show. In quest’ora memorabile, Zoey torna a Los Angeles per una sfilata di moda che definirà la sua carriera. Quando il luogo prestabilito viene occupato da un bar mitzvah, Zoey e Andre devono unirsi per salvare la situazione, ma le difficoltà nel superare vecchie cattive abitudini rischiano di rovinare sia l’evento sia le loro nascenti carriere.

“Volevamo assicurarci che il 100° episodio avesse un significato. Volevamo che fosse una celebrazione di stile, di brillantezza e di tutto ciò che è Zoey, ma volevamo anche mettere in risalto la crescita personale,” dice il showrunner Craig Doyle. “L’episodio ruota attorno a una sfilata di moda, ma nella storia, lei combatte con se stessa.”

Shahidi è consapevole di quante volte Zoey abbia ostacolato se stessa nel corso della serie, motivo per cui è stato giusto farla confrontare con i suoi errori passati nell’episodio per dimostrare che è davvero cambiata.

“So che il pubblico si è stancato dei suoi alti e bassi, ma resto fedele a questo perché penso che la sua crescita sia realistica. Non diventi magicamente una persona più sicura e forte,” afferma Shahidi. “In questo episodio, ha una capacità di reazione completamente nuova. Non significa che non stia ancora impazzendo, ma alla fine, è cresciuta nel suo stile di moda e nella sua capacità di dare vita a qualcosa.”

GROWNISH – “California Love”

Disney

Anche Andre ha la possibilità di mostrare la sua crescita da fratellino imbranato a un uomo che sa farsi valere e aiuta sua sorella.

“L’episodio mette in risalto che non è più il fratellino che ha bisogno di essere consigliato nell’armadio prima di uscire e mostrare al mondo di cosa è capace. È diventato un uomo capace di prendere iniziative che gestisce la sua attività,” dice Scribner. “Sai essere decisivo nei momenti di bisogno. Può essere determinante.”

La crescita dei personaggi sullo schermo rispecchia il modo in cui Shahidi e Scribner sono cresciuti dietro le quinte; avevano entrambi 14 anni quando la serie principale è andata in onda. Shahidi è diventata la prima del cast solo quattro anni dopo e ha aggiunto il ruolo di produttrice esecutiva al suo curriculum. Spera che lo show sia lo stesso motore di crescita per i suoi colleghi.

“Sembra che tutti noi stiamo portando a casa una serie di opportunità diverse, una serie di storie da raccontare a causa delle porte che ‘Grown-ish’ ha aperto,” afferma. “Kenya ha visto qualcosa in me che forse io stessa non avrei visto. La fiducia che ha riposto in me è stata davvero determinante nel mio percorso. Spero che la gente si senta allo stesso modo.”

Source: Variety

Questa pietra miliare arriva con la consapevolezza agrodolce che “Grown-ish” terminerà a breve. Avere l’episodio simbolo e il gran finale della serie così vicini ha significato riflettere non solo su quanto la serie abbia compiuto, ma su cosa lascerà dietro di sé.

“Questi spettacoli, a cominciare da ‘Black-ish’, sono stati un punto di riferimento per ABC Signature – serie autentiche, splendidamente scritte e recitate e incredibilmente divertenti,” dice Tracy Underwood, presidente di ABC Signature. “Lavorare con i talenti creativi di Kenya Barris, Craig Doyle, Yara Shahidi, Marcus Scribner e tutti coloro che hanno reso ‘Grown-ish’ un’esperienza gioiosa duratura è stato un vero privilegio per tutti noi del nostro studio. Hanno alzato l’asticella come brillanti e straordinari narratori.”

L’autenticità di “Grown-ish” e le storie che ha raccontato sono state un tema ricorrente durante le interviste sull’episodio 100.

“Il fatto che abbiano attraversato a fondo le vicende di questo campus di Cal U con Yara e Marcus e tutti questi ragazzi fantastici che raccontano storie nel miglior modo possibile, nel modo più autentico possibile, sarà il lascito dello show,” prevede Doyle.

Scribner aggiunge che si identifica con lo show a causa delle imperfezioni dei personaggi.

“Crescendo, hai questa narrazione nella tua testa che sei o buono, o hai fatto una cosa cattiva quindi sei inherentemente cattivo. È interessante guardare i nostri personaggi attraversare questa lotta morale nella loro testa. Molte persone possono identificarsi nel non sapere cosa succederà,” dice Scribner. “Spero che la gente comprenda che è OK non sapere cosa succederà. È OK lottare e barcollare.”

Per Shahidi, il lascito dello show proviene da tutte le persone che ci hanno lavorato.

“Credo che lo spettacolo abbia funzionato solo perché le squadre coinvolte a tutti i livelli si sono impegnate profondamente nel prodotto finale. Ciò che mi ha commosso nel chiudere è stato che mi trovavo sul set con persone gentili. È divertente andare sul set. È divertente lavorare,” dice. “Tante volte sentiamo storie folli su come sia lavorare sul set e mi sembra che fossimo su un set di persone che apprezzavano veramente l’opportunità di esserci. Come produttrice esecutiva, il successo di ‘Grown-ish’ è stato grazie alle squadre che sono state create.”

Per Barris, è emotivo pensare a come questo universo abbia riunito così tante persone, proprio come gli show che l’hanno ispirato.

“Aver fatto parte della TV per 10 o 11 anni, delle famiglie delle persone e della loro crescita – sono cresciuto con questi show anche io,” dice. “Sicuramente mi fa venir voglia di piangere, sentire che è stato qualcosa di cui ho avuto la possibilità di fare parte e condividere con il mondo e lasciare che il mondo condividesse con me.”

Fonte: Variety

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