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Recensione di ‘Gloria Gaynor: I Will Survive’: il documentario dimostra che la leggenda della disco ha ancora una vita da vivere

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Gloria Gaynor: I Will Survive – Recensione del documentario sulla leggenda della disco

Dal punto di vista di un regista, è sempre fortunato quando il nome dell’opera principale di un artista racchiude il cammino compiuto nella vita e nella carriera. Come chiamare altrimenti un film su Johnny Cash? “Walk the Line”, naturalmente. Una biografia su Tina Turner? “What’s Love Got to Do With It”. Aretha Franklin? “Respect”, ovviamente. C’è una ragione per cui la prossima docuserie sui Bon Jovi si intitola “Thank You, Goodnight” e non “You Give Love a Bad Name”.

Un ritratto della luminare della disco, ma non una biografia, “Gloria Gaynor: I Will Survive” segue questa stimata tradizione. Ma il documentario di Betsy Schechter – che avrà una distribuzione cinematografica in oltre 800 sale per una sola serata il 13 febbraio, dopo un ricco percorso nei festival – mostra anche perché questa serendipità può avere un prezzo più alto per l’artista rispetto alle prospettive di marketing del loro film: esaminando l’ombra imminente del periodo di massimo successo della cantante negli anni ’70 mentre intraprende una nuova carriera come artista gospel, Schechter racconta le difficoltà – professionali, sentimentali, persino fisiche – che hanno trasformato la canzone da ballo di Gaynor in un inno all’empowerment femminile, alla comunità LGBT e soprattutto a Gaynor stessa.

Il film si apre con Gaynor, ormai a 40 anni di carriera, che decide di registrare il suo primo album gospel. Tra il 1975 e il 2013, ha vinto un Grammy con “I Will Survive”, pubblicato 19 album non religiosi e intrapreso un estenuante tour decennale, principalmente in Europa. Lo ha fatto su richiesta dell’ex marito Linwood Simon, il cui volere ha piegato a causa di abusi sessuali e problemi di abbandono adolescenziali che erano già radicati in lei, alcune addirittura prima che nascesse.

Nonostante Gaynor si sia separata da Simon anni prima dell’inizio del film e attualmente sia coinvolta in una relazione combattiva e affascinante con la sua manager Stephanie Gold, è facile notare i segni di quel trauma nella sua ansia nei confronti dell’indifferenza percepita del mondo verso questa nuova espressione musicale. (Detto questo, una clip iniziale della sua attuale performance suggerisce che potrebbe facilmente trovare una nuova nicchia come cantante in stile Sharon Jones.) Inoltre, racconta in dettaglio dell’infortunio spinale che la affligge dal tardo anni ’70 senza trovare sollievo, e analizza le esperienze formative che l’hanno portata a rimanere con il suo manipolativo e impenitente marito fedifrago.

Per quanto drammatici siano molti di questi eventi, la maggior parte del tempo del film è dedicata alla sua carriera nel gospel, senza dubbio il risultato del ricco materiale che Schechter ha catturato durante il processo quinquennale di registrazione dell’album “Testimony” del 2019, vincitore di un Grammy. È chiaro che Schechter intenda che il film serva come una resurrezione catartica per questa diva caduta, ma il regista adotta una prospettiva che è quasi troppo intima per comunicare il significato del suo lavoro e del suo lascito. Mentre tutti sulla Terra hanno sentito “I Will Survive”, manca un po’ del contesto fornito da esperti dell’industria musicale, dirigenti delle case discografiche o altri critici per spiegare cosa rendeva Gaynor così speciale tra le regine della disco dell’epoca. Invece, ci vengono presentati i resoconti di Gaynor degli eventi e alcune testimonianze personali (per lo più su quanto fosse straordinaria) e poco altro.

Uno dei motivi per cui ciò potrebbe deludere alcuni spettatori è che, nonostante il suo successo ubiquo, è piuttosto ovvio (e per quale motivo) fosse straordinaria: “I Will Survive” era una canzone disco di successo sostenuta da una voce potente, pulita e singolare in un momento in cui sovraincisioni e trucchi in studio portavano molte canzoni al traguardo, e lei ha mantenuto quella potenza ed emozione in tutta la sua musica. Forse è anche per questo che gran parte del film riguarda alti e bassi del suo presunto ritorno, dove c’è più dramma da sfruttare mentre cerca collaboratori che possano dare al suo album gospel un impulso commerciale e l’impronta di legittimità all’interno del genere.

Source: Variety

‘Gloria Gaynor: I Will Survive’ Recensione: Il documentario dimostra che la leggenda della disco ha ancora una vita da vivere

Gloria Gaynor: I Will Survive è un documentario che celebra la carriera della leggenda della disco Gloria Gaynor e dimostra che il suo impatto musicale va ben oltre la sua famosa canzone “I Will Survive”.

La Gaynor ha dato il via alla sua carriera con l’album “Never Can Say Goodbye”, che presentava la storica collaborazione con Tom Moulton, il fondatore del singolo in vinile da dodici pollici, arricchendo così la scena della disco. Ha anche avuto la fortuna di collaborare con membri della band dello studio di Motown Records, i Funk Brothers. La sua musica è stata utilizzata in centinaia di film e serie TV, ha ispirato decine di cover e cloni, diventando emblematica del genere disco nel complesso.

Tuttavia, il documentario esplora anche altri aspetti della vita di Gloria Gaynor che meritano attenzione. Viene mostrato un toccante tributo pubblico da parte degli studenti, del corpo docente e della comunità di una scuola primaria a Valencia, in Spagna, che ridona speranza alla cantante proprio quando si sente senza futuro. Inoltre, la trasformazione personale di Gaynor, culminata con un intervento chirurgico alla schiena, un diploma onorario all’età di 72 anni e la vittoria di un secondo Grammy dopo 40 anni di carriera, offre un contrappunto positivo rispetto ad altri artisti della sua epoca il cui successo o vita si sono interrotti prima di ricevere il riconoscimento che meritavano dal mondo della musica.

In un panorama sempre più affollato di documentari sulle storie vere dietro le quinte, l’appeal di “Gloria Gaynor: I Will Survive” potrebbe essere limitato ai fan di lunga data della sua musica. Tuttavia, il film mette in luce una delle lezioni più importanti della celebre canzone con cui Gaynor è associata: quando decidi di conservare tutto il tuo amore per qualcuno che ti ama, assicurati di iniziare da te stesso.

La storia di Gloria Gaynor è un ricordo che non importa quanti ostacoli si incontrino lungo il cammino, la musica può essere un faro di speranza e ispirazione. La sua storia è un testamento alla resilienza e alla forza dell’arte nel superare le difficoltà personali e trasmettere un messaggio universale di speranza e amore.

Fonte: Variety

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