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Recensione ‘Amerikatsi’: una divertente commedia-dramma armena sull’aspirazione culturale

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Amerikatsi: Una commedia sentimentale armeno-americana sulla nostalgia culturale

Trent’anni dopo il Genocidio armeno del 1915, un ottimista armeno-americano torna nella sua terra natale sovietizzata, solo per essere gettato in prigione per circostanze fragili. Dalla sua squallida cella, ogni giorno sbircia nella casa e nella vita intima di uno dei suoi guardiani carcerari armeni e, involontariamente, trova la connessione culturale che stava cercando. Questo ampio tema informa la commedia-dramma sentimentale di “Amerikatsi” (o “The American”), la proposta dell’Armenia per gli Oscar internazionali. Scritto e diretto da Michael A. Goorjian, che interpreta anche il ruolo principale, è un lavoro commovente sulla nostalgia diasporica, che ci viene presentata mentre la storia si ripete, dopo che più di 100.000 armeni etnici sono stati costretti a fuggire dal Nagorno-Karabakh ad inizio anno.

Il prologo onirico del film segue un giovane ragazzo armeno che scappa dalla brutalità dell’esercito ottomano durante la Prima Guerra Mondiale, guardando attraverso un piccolo buco in un lussuoso baule. L’interno di questa scatola è ornato dall’immagine serena del Monte Ararat che, sebbene si trovi in Turchia moderna, ha un profondo significato come simbolo nazionale per il popolo armeno. Decenni dopo, questo ragazzo, ora un uomo di mezza età di Poughkeepsie, “Charlie” Bakhchinyan (interpretato da Goorjian), approfitta del programma di repatriazione di Joseph Stalin per gli armeni sfollati, ma si imbatte in una sorta di commedia familiare sovietica, senza saperlo.

Dopo aver aiutato la moglie armena insoddisfatta di un alto funzionario sovietico, gelosie e malintesi portano Charlie – che parla fluentemente l’inglese, si esprime a tratti in armeno e non capisce una parola di russo – ad essere imprigionato per il crimine di indossare una cravatta a pois. In poco tempo, la sua routine quotidiana consiste in pane raffermo, lavoro duro e sostentarsi appoggiato alla finestra per scrutare la piccola e umile casa di uno dei suoi guardiani, facendo eco al suo evento infantile che lo ha definito, come se fosse destinato a vivere la vita da lontano e a guardarla attraverso un pertugio. Tuttavia, ciò che inizia come uno spettacolo per Charlie sfocia lentamente in un ritratto di isolamento culturale, poiché piano piano assimila pezzi di cultura e tradizioni armene da lontano.

Nel ruolo di Charlie (che i carcerieri soprannominano “Charlie Chaplin”), Goorjian porta al film un’energia comica robusta. Si sentirebbe a suo agio in un film di Jacques Tati, creando umorismo attraverso la sua fisicità, distorcendo l’atmosfera di qualsiasi scena nel momento in cui entra in una stanza. La sua recitazione animata si intreccia con la sua concezione iniziale di Charlie come uno stereotipo di americano che visita un altro paese, attirando l’attenzione attraverso la sua brutalità rumorosa e la sua ignoranza delle usanze locali. In effetti, Goorjian, un americano di origine armena, utilizza questa preconcetto di americanità per creare un protagonista goffo e impotente il cui ottimismo sfrenato sembra ingenuo, prima di svelare strato dopo strato il suo personaggio, rivelando una sfida di speranza in mezzo all’avversità. Sebbene comico all’inizio, la sua performance finisce per essere profonda e devastante. Quando Charlie diventa sempre più magro e smunto, un elemento non detto del dramma è se sarà in grado di mantenere lo spiraglio di luce nei suoi occhi.

Goorjian dà quella luce una forma fisica attraverso la sua regia. La sua storia è sviluppata attraverso il montaggio alternato tra la sua stessa performance sottile e distintamente “cinematografica” – in cui i suoi occhi riflettono le luci del salotto in lontananza – e le gesticolazioni da palcoscenico di Hovik Keuchkerian e Narine Girgoryan, che interpretano la coppia armena litigiosa la cui vita quotidiana diventa il soap opera di Charlie. L’atto stesso di guardare diventa rapitore, come se “Amerikatsi” fosse un film sulla magia del cinema (à la “Nuovo Cinema Paradiso”), ma con il proiettore e lo schermo d’argento privati.

Con il passare del tempo, le due modalità opposte di narrazione visiva (una distintamente intima, l’altra distante e osservazionale) entrano in contatto esplosivo come materia e antimateria, poiché l’idea dell’arte che metaforicamente guarda indietro al suo spettatore assume una forma distintamente letterale. È un momento che non solo avvita le viti della trama stravagante di Goorjian, ma si sente come un lampo che si svolge, un’oscillazione tonale specchiata dalla costante utilizzo del jazz comico e allegramente malinconico del compositore Andranik Berberyan. Diverso dalle solite commedie armeno-americane che affrontano questioni di identità culturale e senso di appartenenza, Amerikatsi si distingue per la sua profondità emotiva e per il modo in cui affronta la solitudine e la nostalgia attraverso uno sguardo intenso sul panorama culturale armeno.

Fonte: Variety

Se c’è una critica da muovere ad Amerikatsi è che rimane in gran parte indifferente alla brutalità inflitta a Charlie e ai suoi compagni prigionieri, o alla psicologia dei suoi numerosi guardiani armeni che oppressano i loro compatrioti per ordine dello stato. Invece, resta ancorato alla prospettiva di Charlie (spesso a discapito della storia). E se la decisione di evitare esplorazioni più approfondite permette al film di fiorire come una pellicola “feel-good” sull’atrocità (nello stile di “La vita è bella” di Roberto Benigni), Goorjian si serve anche di un malizioso gioco di prestigio quando si tratta di queste idee. Restano prevalentemente allusive ai margini del film, ma le fa scontrare tutte in un unico, breve ma potente momento verso la fine della durata.

Ciò che potrebbe sembrare banale sulla carta si rivela profondamente coinvolgente nella pratica. Come il drammaturgo britannico Tom Stoppard, il cui recente spettacolo “Leopoldstadt” esplora magistralmente il suo legame con le sue radici ebraico-austriache – e la sua separazione da esse dopo l’Olocausto – Goorjian affonda nella memoria culturale armena e cerca il suo posto all’interno di essa, come artista lontano dalla cultura e dalla patria della propria famiglia, costretto a osservarla e imparare da essa a distanza. Dedica persino il film al nonno, un sopravvissuto al genocidio del 1915, dando così alla storia la cornice di una fantastica intima riconquista delle parti di sé che gli sono state strappate tempo prima di nascere. Nei pochi momenti in cui la sua storia e cultura sembrano finalmente a portata di mano, “Amerikatsi” trabocca di nostalgia e tenerezza sfrenata. Un balsamo anche per le anime più indurite.

Source: Variety

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