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Il cineasta Jean-Xavier de Lestrade su Making ‘Samber,’ una serie record-breaking sulla peggiore predatore sessuale della Francia

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Jean-Xavier de Lestrade, il regista premio Oscar dietro alla serie documentaristica “The Staircase,” ha colpito ancora una volta con “Samber,” una serie limitata su un serial rapist francese che esplora i danni della violenza sessuale contro donne e bambini.

“Samber,” una serie thriller in sei parti diretta da de Lestrade, narra il caso vero di Dino Scala, un uomo di famiglia apparentemente ordinario che ha aggredito sessualmente e stuprato più di 50 donne e minori per tre decenni nella Francia nord-orientale. Nonostante diverse vittime abbiano presentato denunce, Scala è riuscito a sfuggire alle maglie del sistema giudiziario francese e ha tratto vantaggio da una posizione compiacente verso gli abusi sessuali. È stato infine arrestato nel febbraio 2018 e riconosciuto colpevole di 17 stupri, 12 tentativi di stupro e 27 aggressioni sessuali o tentativi. Nel giugno 2022, Scala è stato condannato a 20 anni di prigione.

Rappresentata nei mercati internazionali da Federation Studios, la serie in sei parti ha catturato lo spirito del tempo in Francia, che sta vivendo un nuovo risveglio #MeToo con accuse rivolte contro celebri personaggi del cinema francese tra cui Benoit Jacquot, Jacques Doillon e Gerard Depardieu.

“Samber” ha battuto record di ascolti in prima serata quando è andata in onda a novembre e dicembre sul canale pubblico francese France 2, con una quota di mercato media del 19% e più di 4 milioni di spettatori per episodio. La serie ha anche attirato 3 milioni di visualizzazioni online in soli otto giorni e ha accumulato finora 5,2 milioni di visualizzazioni sulla piattaforma VOD di France Televisions.

Ogni episodio di “Samber” è visto attraverso la prospettiva di un personaggio coinvolto nel caso, una vittima (interpretata da Alix Poisson), il giudice (Pauline Parigot), il sindaco (Noémie Lvovsky), lo scienziato (Clémence Poésy), l’ufficiale di polizia (Olivier Gourmet) e Scala (Jonathan Turnbull). Alice Geraud, una giornalista autrice del libro investigativo “Sambre, radioscopie d’un fait divers,” ha creato e scritto la serie insieme a Marc Herpoux. “Samber” è stata prodotta da What’s Up Films e Federations Studios in co-produzione con Versus Productions.

De Lestrade ha parlato a Variety in anticipo ai London Screenings, dove “Samber” verrà proiettata, per discutere del motivo per cui la serie risuona così intensamente oggi.

Perché hai voluto affrontare la storia di “Samber” come una serie di finzione, piuttosto che un documentario?

Fare un documentario è un processo molto lungo e che assorbe emotivamente – ti coinvolge, perché prendiamo qualcosa da persone che condividono le loro storie e restituiamo qualcosa di noi stessi in cambio. Dopo aver realizzato “The Staircase”, sono diventato molto vicino a Michael Peterson e al mistero che circondava la morte di sua moglie Kathleen. Mi ha tormentato profondamente per anni. Dopo di ciò, ho deciso che non avrei più realizzato un altro documentario. Da allora, ho realizzato solo finzione ma è sempre ispirata da alcune osservazioni sulla nostra società, il mondo in cui viviamo e chi siamo. Anche con “3X Manon” [mini-serie su un’adolescente accusata di aver accoltellato sua madre], era finzione ma abbiamo fatto molte ricerche affinché fosse molto realistica. Con “Samber,” è tutto iniziato con Alice Geraud, che è entrata in ufficio. Era una giornalista da molti anni e stava indagando su questo caso per il suo libro, e ad un certo punto ha sentito che c’erano spazi per la finzione in questa storia e non poteva inserire tutto nel suo libro.

Anche la finzione ti dà l’opportunità di rappresentare le cose in un modo che il documentario non fa.

Sì, la grande cosa della finzione è che quando parliamo di una storia vera, non stiamo solo raccontando tutti i fatti perché questo è ciò che fa un documentario. Invece, cercheremo di trovare il significato di esso. Cosa dice questo caso di noi stessi? Racconteremo cosa significhi davvero la storia. Con “Samber,” cerchiamo di spiegare cosa dica questa storia sulla società francese, su quest’epoca e sul modo in cui abbiamo gestito i casi di violenza sessuale e stupro negli ultimi 30 anni.

Cosa dice “Samber” oltre questo caso specifico?

Non tutte le storie di interesse umano dicono qualcosa sulla nostra società, ma questa sì. “Samber” è una di quelle storie che mette in evidenza i difetti di una società e delle sue istituzioni. È fantastico essere in grado di trasmettere tutto questo attraverso personaggi che risuonano ed emozionano.

Fonte: Variety

Perché pensi che questo caso non abbia suscitato molto clamore in Francia, anche quando Dino Scala è stato infine arrestato?

È molto rivelatore il fatto che alle persone importasse così poco. Rimane il più grande predatore sessuale della Francia ed è stato arrestato. Un processo si è svolto quattro anni dopo. Eppure, i francesi non si sono appassionati, non è stato oggetto di copertura mediatica totale.

Potrebbe essere perché era un “ragazzo della porta accanto” e non qualche psicopatico pittoresco?

Sì, ed è proprio per questo che penso che dovevamo realizzare questa serie. Questo predatore, questo stupratore, è infatti molto rappresentativo di cosa sia la criminalità sessuale. Perché ci sono voluti 30 anni per prenderlo? Perché lo stupro non è mai stato considerato un crimine molto grave. In secondo luogo, le persone assumono erroneamente che uno stupratore doveva essere un emarginato, un totale solitario, disoccupato e senza legami sociali. In realtà, nell’80% dei casi, la violenza sessuale proviene da persone perfettamente integrate nella società, come Dino Scala. Uno stupratore potrebbe essere un educatore, un insegnante di musica, un medico, ecc.

Cosa hai scoperto sullo stato psicologico di Dino Scala durante la tua ricerca?

Dino proveniva da una famiglia molto disfunzionale in cui c’erano stati degli abusi sessuali, come spesso accade alle persone condannate per violenza sessuale. Sua sorella era stata vittima di incesto da parte del padre dall’età di 7 o 8 anni fino a 12 anni. A 10 anni, chiese a Dino, che aveva 13 anni, e al fratello maggiore, che aveva 16 anni, di proteggerla, ma il fratello maggiore lasciò la casa entro sei mesi. Dino, nel frattempo, si trovò nel mezzo e visse con quel segreto. Gli era impossibile agire e non poteva far cessare gli abusi. Così, come succede a volte, ha iniziato a identificarsi con l’aggressore. È come un meccanismo di difesa che nasce dalla colpa ed evolve in un senso di complicità e infine in un’identificazione con l’aggressore.

Puoi parlare delle scene di interrogatorio con le vittime che sono filmate in lunghi piani sequenza?

Quando si raccontano storie su persone reali e vittime, bisogna essere estremamente attenti perché sono in così tanto dolore. La mia ossessione con “Samber” era di non aggiungere dolore e sofferenza, di non drammatizzare eccessivamente o sensazionalizzare. Sapevo che la scala drammatica sarebbe emersa dalla storia stessa e dall’intensità dei personaggi. E dall’ironia drammatica nel mostrare la banalità di questo stupratore e il tipo di violenza di cui era capace. Queste vittime non sono state ascoltate quando sono andate alla polizia, quindi abbiamo assolutamente voluto mettere il pubblico nella posizione di non avere altra scelta che ascoltarle. Ci sono lunghe scene incentrate sulla vittima, non tagliamo agli agenti di polizia che comunque non prestavano attenzione. Si sottolinea il realismo di queste scene in cui si può percepire la vulnerabilità degli attori stessi. Abbiamo girato molte scene per trovare la verità in ogni interpretazione.

Mentre guardavo “Samber”, ho pensato a “Unbelievable”, la miniserie Netflix.

Sì, è stata una delle nostre referenze. Ma in “Unbelievable”, il trama ruota principalmente intorno al fatto che non crediamo alle vittime, e sembra che la serie non miri a ritrarre la società nel suo complesso. In “Samber”, abbiamo cercato di stare tra “Unbelievable” e “The Wire”… È stato il nostro riferimento assoluto per il modo in cui esplora i retroscena di una società. In “Samber”, abbiamo avuto l’ambizione di offrire un ritratto sociale della violenza sessuale contro le donne degli ultimi 30 anni.

Diresti che Francia e Stati Uniti hanno atteggiamenti simili verso i crimini sessuali?

Source: Variety

Il movimento #MeToo è nato negli Stati Uniti, non in Francia… Ma ciò che vediamo è che in ogni società occidentale, la violenza sessuale è stata a lungo sottovalutata, non considerata, non considerata un crimine seriale. Ora le cose sono cambiate, negli Stati Uniti e anche qui in Francia. Ma le cose non cambiano radicalmente in sette o otto anni. L’atteggiamento della polizia e della magistratura è cambiato, e lo stupro è considerato un crimine serio. Eppure, questo grave crimine raramente si conclude con una condanna. Per 100 denunce di stupro, c’è solo circa il 7% di condanne. Per questo motivo, molte vittime esitano a rivolgersi alla polizia perché non sono sicure che ne valga la pena. La differenza principale risiede nelle leggi francesi e americane. In Francia, le sentenze non possono essere cumulate anche se ci sono decine di vittime. Quindi Dino Scala ha avuto solo 20 anni. Negli Stati Uniti, avrebbe ricevuto più di 500 anni di carcere perché le sentenze sono cumulative.

A cosa stai lavorando adesso? Sto lavorando a una serie incentrata su un gruppo di 11 superstiti degli attentati al Bataclan di Parigi. Erano gli ostaggi che sono rimasti chiusi con due terroristi che indossavano giubbotti esplosivi e sono riusciti miracolosamente a evacuare il locale dopo l’intervento della squadra antiterrorismo. Penso che ci fosse più probabilità di vincere alla lotteria che uscire vivi da quel corridoio dentro il Bataclan. La serie inizierà due giorni dopo l’attacco, quando uno degli ostaggi cerca gli altri e forma un gruppo di terapia che nel tempo diventa una famiglia. Li seguiamo per anni, fino all’inizio del processo ai terroristi nel settembre 2021.

Source: Variety

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